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UN MALAGUEÑO FAMOSO: BEN ALBAYTAR, EL BOTÁNICO

Pesas y medidas Pesas y medidas

(Recopilado por Juan Sánchez Jiménez)

Abu Muhammad 'Abd Allah ibn al-Baytar, nació en Málaga o según algunos, en una alquería cercana, en torno al año 1197 y murió en Damasco en 1248. Sobre el lugar de su nacimiento, hay que señalar cómo siguiendo la opinión de un cronista no autorizado, que escribió sin ninguna demostración documental haber nacido Albeytar en la aldea de Benalmádena, su Ayuntamiento se apropió hace unos años de esa opinión, convirtiéndola en certidumbre, poniendo el nombre de Ben Albeytar a un centro educativo y levantándole una estatua en dicha población y además  financió un largo viaje de investigación de unos profesores a paises musulmanes con la misión de recabar datos que confirmaran su nacimiento benalmadense, sin resultado de ninguna clase.  

 

Durante un tiempo estuvo en Sevilla estudiando ciencias con los maestros Aben Alhachach y Abdallah ben Zaleh la Historia Natural aplicada a la medicina y a la Botánica. En 1219 siendo muy joven siguió estudiando en el norte de África, herborizando plantas y recogiendo minerales de Túnez, Trípoli, Constantina y en el pequeño foco intelectual de Bugía, donde se reunía con sabios de otros países. Llegó a Egipto, haciéndose allí famoso por sus trabajos, siendo nombrado por el sultán Malek Alkámel inspector de los herboristas egipcios o jefe de los médicos de El Cairo. Siguió viajando por Arabia, Siria, Mesopotamis y otras regiones orientales.

 

Albaytar escribió las obras "Colección de medicamentos simples", en la que trata de los plantas medicinales y alimenticias, por orden alfabético, citando los científicos más famosos, a  los que estudió comentando sus obras, rectificando y ampliando sus conocimientos y rescatando muchos remedios ya olividados, adoptando el sistema de anunciar primero sus medicamentos y dando después sus sinónimos; después cita a los autores que se ocuparon de ellos, comenzando por Dioscórides, Galeno (base de sus trabajos) y otros griegos, indios, caldeos y persas; después indica la opinión de los árabes, siendo sus preferidos Arraquefi, Abu Harrifa e Ishaq ben Amran. Las citas se refieren a la descripción, procedencia y propiedades del medicamento y cuando se encuentra con dudas y contradicciones, las resuelve. Dio a conocer más de doscientas especies, siendo por lo tanto esta obra una de las más importantes de la ciencia musulmana, popularísima y muy estudiada en la Edad Media.

         

"El suficiente acerca de los remedios simples", obra dividida en capítulos, dedicados a los remedios simples aplicados a la Terapéutica, constituyendo una guía del médico práctico.

 

"Alibena", en la que señaló los errores del libro de medicina titulado "Minhach" escrito por Aben Chezla.

 

Se le atribuye el libro "Comentario sobre los simples" estudiados por Dioscórides; y otro libro sobre "Propiedades raras y extraordinarias", un "Memorial de Terapéutica" y un "Tratado de pesas y medidas".

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