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El mundo de Herman Merville a través de seis de sus relatos

Herman Merville  Herman Merville

VALORE Indignado 0 Triste 0 Indiferente 0 Sorprendido 0 Contento 2 Gabriel Flores.

LEA TAMBIÉN: Bartleby es un hombre delgaducho y de mirada perdida que inspira confianza en su actual jefe, un abogado que tiene su oficina en un edificio de Wall Street y que está contento por la dedicación con la que su nuevo empleado se ha entregado a su trabajo de copista. Aquella relación, que parece rayar en la perfección, se rompe al tercer día, cuando Bartleby ante el pedido de su jefe de que contraste la copia de un documento responde, con toda la tranquilidad del mundo, que preferiría no hacerlo. Esta respuesta inesperada es la que detona la serie de acontecimientos que se narran en ‘Barleby, el escribiente’, la novela que Herman Melville publicó en 1853 y que con el paso del tiempo se ha convertido en uno de los relatos breves más populares de la literatura estadounidense y mundial. Uno de los atractivos de este relato, una de las 13 obras que Melville publicó entre 1846 y 1857, es que abandona el mundo marino que atraviesa el resto de su producción literaria para sumergirse en las profundidades del Nueva York del siglo XIX, un mundo, como cuenta el narrador del libro, donde las noches están llenas de desolación. En las antípodas de este relato está ‘Moby Dick’, la obra más popular de este escritor -cuyos 200 años de su natalicio se celebraron el pasado 1 de agosto-. El libro cuenta la travesía del Pequod, un barco ballenero comandado por el capitán Ahab, quien junto a los marineros Ismael y Quiqueg se lanza a la obsesiva y autodestructiva persecución de una gran ballena blanca. La publicación de este libro fue un fracaso en ventas que estuvo acompañado de una serie de críticas en las que se tachó a Melville de loco. La situación cambió en las primeras décadas del siglo XX, cuando prestigiosos críticos como Harold Bloom dijeron que era una de las novelas fundacionales de la literatura estadounidense moderna. Las vivencias que este autor tuvo durante sus travesías por las islas Galápagos le sirvieron de insumo para escribir los 10 relatos cortos de la obra ‘Las Encantadas’. Un libro publicado en 1856 y que forma parte de la literatura donde este territorio, amenazado actualmente por varios tipos de impacto humano, entre esos la pesca ilegal, es el protagonista. ‘Los dos lados de una tortuga’, ‘La fragata y el barco fantasma’ y ‘La isla de Norfolk y la historia de la chola viuda’ son varios de los relatos que muestran la visión que este autor estadounidense tenía sobre Galápagos. Islas que percibía como lugares llenos de riqueza natural y desolación. La mayoría de obras publicadas por Melville fueron publicadas, en principio, a través de entregas en periódicos y suplementos literarios. Eso fue lo que ocurrió con ‘Benito Cereno’, una novela donde el autor explora el género del misterio y el terror, a través del capitán Amasa Delano. La obra está inspirada en la historia real de l español Benito Cerreño, cuyo buque, el Tryal, fue tomado por los esclavos que llevaba rumbo a Lima donde esperaba venderlos. Del libro existe una versión cinematográfica de título homónimo, dirigida en 1969 por el francés Serge Roullet y protagonizada por el actor y director brasileño Ruy Guerra. Su único libro póstumo lleva por nombre ‘Billy Budd, el gaviero’. La obra publicada en 1924 cuenta la historia de un marinero reclutado a bordo del ‘Indomitable’, que es víctima del envidioso suboficial. John Claggart, quien le acusa de instigador de un motín. Hace unos años, la obra fue llevada al mundo de la ópera.

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